当佛侍者24年,后来却谤佛修成阐提下地狱的善星比丘

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在释尊门下,有一位名叫善星的比丘,是位很难度化的人。

当佛陀在王舍城时,善星一直侍候在佛的身边。

有一次,释尊正为帝释天说法,弟子们必须待师尊就寝后,才能休息,善星不耐烦佛陀说法的时间过久,所以,当佛说完一段后,就显得不耐烦了,甚至表现沮丧。当时,王舍城有一种风气,每当孩子哭闹不休,父母会习惯恐吓孩子说:“薄拘罗鬼要来抓你了”。

善星猛然想起此事,为了想催促佛去就寝,也对佛说:“世尊,请您快歇息吧,因为薄拘罗鬼要来抓你啦!”

“你胡说什么?你不知道佛是无所惧吗?”

善星存心要恐吓佛,结果反被佛斥责一顿,他的计策显然失败了。

帝释天在旁听见,不禁吃惊地问:“世尊,像善星这种蠢才,难道他具备宿世以来成佛的善根吗?若是,他也能得救吗?”

“帝释,人人皆有佛性。凡有佛性的人,皆能得救。所以,像善星这种人,最后也能得救的。不过,我常常想为他说法,至今即始终不曾看到他想听佛法的态度。”

这其中有段因缘。当年佛住在迦尸国首都尸婆富罗城时,也照例由善星伺候在佛的身边。

有一天,佛要往城内乞食,许多人信佛虔诚,念念不忘要瞻仰佛陀,即使佛的脚迹也想一睹为快,只见街道两旁,站著无边的群众在礼佛,他们特别注视佛的足迹。不料,善星跟在佛的后面走,故意把佛的足迹踏乱抹去。当然,远样曾使群众反感。

一会儿,他们进城去,看见一家酒馆旁边,正有一个外道在饮食酒(酒糟),好像喝得津津有味。

善星看了非常敬佩,马上禀告佛说:“世尊,如果世上有阿罗汉,则此人可说是阿罗汉中的阿罗汉。因为他常说:没有善恶因果的存在。”

“傻瓜,你不是常听我说法吗?阿罗汉是不喝酒的。既不会欺骗人,也不会冤枉人;既不偷窃,也不邪淫。你看这个人不是在喝酒吗?他怎能算是阿罗汉呢?”

可惜,善星始终不能开窍,而且也不信佛陀的说法。

有一天,王舍城有一个外道,名叫苦得,他常常对人表示:“许多人的烦恼,既无因也无缘。同样地,许多人的觉悟,也没有什么因缘存在。”

这是外道苦得的口头禅,善星听了也非常赞成,立刻禀告佛说:“世尊,世上如有阿罗汉,我想苦得正是阿罗汉中的阿罗汉了。”

佛说:“苦得不是阿罗汉。他连什么是阿罗汉都不知道。”

善星说:“世尊,为什么阿罗汉也会对其他阿罗汉怀有嫉妒心呢?”

佛说:“阿罗汉绝不会对其他阿罗汉心怀嫉妒的,只有你才有这个邪见。我已经说过,苦得根本不是阿罗汉。七天后,他会腹痛死去,死后会投生到食吐鬼群中。而且,他的尸体会被同学们抬到寒林里放著,落到这种下场,就很明显不是阿罗汉了。”

平时,善星总以为苦得是阿罗汉,而且非常敬佩他,现在听到佛的预言,也吃了一惊。不过。他仍然半信半疑。有一天,善星特地走访苦得,详细转告佛对他的预言。然后建议苦得:“长老,佛对你下了不吉利的预言,仔细想想看,你干脆竭尽所能。让佛落个撒谎罪?”

苦得一向对佛不怀好感。现在,竟然听到佛的预言,更是怒不可遏,心想总得设法击破佛的预言,让佛落个撒谎罪才甘心,所以也同意善星的建议。佛既然预言自己会肚子痛,那就干脆绝食,不吃就不会肚子痛吗?他连续六天不饮不食。但是,绝食六天并不快乐,到了第七天,他就吃些黑蜜,然后喝了冷水,即刻起了严重的腹痛,以至一命归阴。同学们把他的尸体抬到寒林里放下。一会儿,一只食吐鬼出来,在尸体旁边打转。

善星听到苦得外道一死,就匆匆赶到寒林里来。仔细一瞧,一只食吐饿鬼在苦得的尸体旁,他以为是苦得投胎转世。忍不住提心吊胆地问他:“大德,您死了吗。”“死了。”

“怎么死的呢?”

“腹痛死的。”

“谁把尸体送来呢?”“同学们送来的。”

“送到那儿去?”“送到寒林里来。”

“那么,投胎转生什么?”“投生做食吐鬼。”

苦得的尸体继续说:“善星呵!佛说的是善语、真语、时语、义诘、法语。佛所说的一切都是实话。你为什么不信呢?如果世上有人不信佛的真话,他也会和我落个同样的命运。”

虽然,善星亲眼看见苦得被佛预言得一丝不差,无奈,他依然不信佛。不但如此,他甚至对佛的一语成谶,颇有反感。

只见他怏怏不乐地回到精舍去,对佛说:“世尊,外道苦得果然被佛不幸言中,死于非命了。不过,他倒不是出生饿鬼,而是投生天界。”

“阿罗汉倒不限于出生在那里,苦得不可能投生天界。”佛充满自信的话,果然挫了善星的毒计,改变了他的坏心眼。

“世尊,诚如您说,外道苦得的确不曾投生天界,他现在出生做食吐鬼了。”又说:“当我听见您对苦得预言不吉祥时,我全然不信。但是,事实是胜于雄辩。所以,我现在完全相信您的话了。”

但他的邪见仍不易消除。因为佛说法给他听,他都充耳不闻,当然就不了解佛法中的一偈、一句成一个字的含意。纵使获得禅定,反而产生邪见,故态复萌,否认佛法,排斥涅盘的存在,竭力扬言佛所以能下各种预言,或触及人心的机微,乃因为佛精通相术之故,毫无奥妙可言。

有一次,佛说:“我所说法前后连贯,言语巧妙,字义正确。”

不料,善星立刻反驳:“不论世尊怎么说法,我还是不相信因果等问题。”总之,他处处主张邪见,不信佛说。

当他在尼连禅河时,佛特地率领大迦叶去访善星。可是,他看见佛来访并不高兴。接著又对佛心存恶心,最后下地狱受苦了。

佛说:“迦叶呵!善星这种修行者对于珍贵的佛法一无所得,也没有半点受益。那是因为自己三心两意。为损友连累之故。譬如人进入大海里,即使看见宝物,却因反覆不定,终于一无所获,好像被恶魔罗刹杀死一样。有时很同情他,或再三责备他,他也充耳不闻。大迦叶呵!穷人本来在贫困中,就不太吸引世人的注意,富人落魄潦倒时,反而会受人同情。善星幸能获得禅定,通晓教法,不幸后来节节退步。因此,我很怜悯他,但是,至今仍然不能使他抛弃邪见。”

佛又继绪说:“迦叶,我从前就一直想从善星身上找寻一点儿善根,我想只要发现他身上有一点儿善根,他终究能够得救的。可惜,找寻很久,一直没有发现。结果,他下地狱,而不能得救了。”

“世尊,善星下了地狱,您为什么不能不作此预言呢?”

“迦叶,善星本来拥有一族人,成员众多,他们把善星看成师尊,以为他是阿罗汉。因此,为了打破他的邪心,我就预言他会因为任性而下地狱。佛每次预言,绝无虚言。只要说他下地狱,那就必然会下地狱。声闻或缘觉的预言,有时为实话,有时为虚言,不一定完全料中。迦叶呵!善星常常对人宣称:善恶的行为不会有报应。因此,他的善根就完全消失,一无所有了。迦叶呵!我很早以前就知道他缺乏善根,但是,我仍然与他终日相处,一块儿生活,长达二十年。也许你们要说,为何不抛弃毫无前途的善星呢?事实上,如果我抛弃了他,他会喜不自胜,为所欲为,最后不知会迷惑多少人?造多少恶业?因此,我特地把他叫到身边,竭力限制他,免得他伤害别人。”

世上由于有很多人不懂佛陀的苦心,甚至违背佛的本意,而难以救渡。

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